My favorite tracks of mid-2014 (part 2)

Top10_2014_2TWIGS---FACEBOOK-AVATAR10. Two Weeks – FKA Twigs

la roux9. Sexotheque – La Roux

tumblr_n9cvdp1xBF1rbqp91o1_12808. Ben’s My Friend – Sun Kil Moon

Calvin_Harris_-_Summer7. Summer – Calvin Harris

lana-del-rey-14032160006. Shades of Cool – Lana Del Rey

Atlas_12Gatefold5. Talking Backward – Real Estate

CT193-MAC-Cover_14004. Chamber of Reflection – Mac DeMarco

original3. Family Party – Kyary Pamyu Pamyu

Bộ đôi Nakata-Kyary tiếp tục chưởng một đòn cực mạnh với Family Party – bản synthpop đáng yêu không kém Furisodeshon năm ngoái.

St.-Vincent2. Digital Witness – St. Vincent

Hồi chị Annie Clark mới tung video này lên youtube, lượng dislike tương đương like đi kèm vài comment kiểu “WTF?” hay “Lady Gaga wannabe?”, đại khái không hề biết chị là một trong những cái tên hầm hố của indie. Hay tại chị mới nhuộm tóc, ăn mặc sành điệu hơn nên mấy người đó không nhận ra?

perfume-genius-too-bright1. Queen – Perfume Genius

Giữa ngày hè nắng như đổ lửa, cơn khát nhạc của mình đang trong giai đoạn đèn đỏ báo động thì đột nhiên anh Perfume Genius chạy đến quất ngay một trong những gay-anthem hay nhất của năm – Queen. Ở đây không có cái gọi là tình thương mà chỉ có thứ gọi là niềm tự hào và sự xuất sắc!

My Favorite Track of mid-2014 (part 1)

Top10_2014

6 tháng đầu tiên của năm 2014 trôi qua, The Boring Thing xin giới thiệu với các bạn Top 20 bài hát yêu thích của bản thân mình. Cảm nhận chung của mình với nhạc nhẽo nửa đầu năm nay chỉ ở mức “Meh” – không có nhiều sản phẩm hay được tung ra dù có rất nhiều cái tên đình đám quay trở lại (ví dụ Beck). Hy vọng 6 tháng cuối cùng sẽ có những màn debut hay comeback ấn tượng (kì vọng nhất chị Joanna Newsom sẽ làm nên chuyện)…


 

Nick-Mulvey-First-Mind-Signed-Poster20. Nitrous – Nick Mulvey

 

 

 

 

Kylie-Minogue-I-Was-Gonna-Cancel-2014-1200x120019. I Was Gonna Cancel – Kylie Minogue

 

 

 

 

unnamed18. Wanderlust – Wild Beasts

 

 

 

 

Cover17. Psychic Trauma – Cloud Nothings

 

 

 

 

nikki_nack16. Water Fountain – tUnE-yArDs

 

 

 

 

a-sunny-day-in-glasgow-sea-when-absent15. Golden Waves – A Sunny Day In Glasgow

 

 

 

iggy-azalea-fancy-charli-xcx14. Fancy (ft. Charli XCX) – Iggy Azalea

 

 

 

 

Sebastien-Tellier-LAventura-coversmall13. Aller Vers Le Soleil – Sebastien Tellier

 

 

 

 

How-To-Dress-Well-What-Is-This-Heart12. Word I Don’t Remember – How to Dress Well

 

 

 

57503dff11. Delorean Dynamite – Todd Terje

 

 

 

 

 

 

 

 

 

SONG OF THE DAY | SEXOTHEQUE – LA ROUX

la roux

Mất 5 năm để ra mắt album tiếp theo là khoảng thời gian dài với rất nhiều sự kiện ảnh hưởng tới La Roux. Với đội hình 2 thành viên ban đầu mà có thể ít người biết đến (tương tự Goldfrapp hay Melody’s Echo Chamber) là Elly Jackson và Ben Langmaid. Cả hai gặp mâu thuẫn trong công việc và cuối cùng nhà sản xuất Ben rời khỏi nhóm, chỉ còn lại Elly trong vị trí của La Roux. Không những vậy, cô còn gặp khó khăn trong việc hát giọng giả thanh, buộc Elly phải thay đổi cách hát vốn đã trở thành dấu ấn riêng.

Trouble In Paradise là sản phẩm rất khác so với album đầu tay của La Roux – với những bài hát có tempo nhanh và mạnh mẽ, synth tràn ngập như Bulletproof hay In For The Kills. Elly từng nói cô chán ngấy với Electropop và sẽ không còn hát nó nữa. Album tiếp theo ít có hơi thở của synth và hướng nhiều hơn tới disco hay new wave đầu những năm 80. Tiêu biểu trong đó phải kể đến Sexotheque, một trong những track ít mất đi cái “funk” vốn có của La Roux (tương tự I’m Not Your Toy).

Nhưng điểm nổi bật của Sexotheque phải kể đến việc Elly khai thác âm thanh funky của guitar và tìm đến những chủ đề ngõ ngách hơn của tình yêu. Elly hát chuyện về một người đàn ông tìm tới sex trong những hộp đêm (Sexotheque là cách chơi chữ từ Discotheque – tức Sàn Nhảy trong tiếng Pháp) nhằm giải tỏa bức xúc từ một cuộc tình mâu thuẫn. Trong một bài viết review album của tạp chí Pitchfork, tác giả chỉ coi Sexotheque là sự thiếu hiểu biết của một người mới tìm hiểu về sex. Nhưng đối với mình, nó lại giống như bước ngoặt chứng minh cho sự trưởng thành của Elly cũng như La Roux trên con đường âm nhạc chuyên nghiệp.

Giờ đây, Elly đơn độc với La Roux, tự thân xoay sở những sản phẩm của riêng mình mà không có sự trợ giúp của Ben. La Roux sẽ còn cần phải có một bước dài nữa để có thể khẳng định lại được những thành công không tưởng của nhóm ngày nào.

SONG OF THE DAY | VENICE – THE LIGHTHOUSE AND THE WHALER

This+Is+an+Adventure

Hồi mới bắt đầu nghe nhạc Indie, mình có đi thăm rất nhiều blog, trang mạng có kiến thức chung về âm nhạc để tìm những nhóm nhạc mới, có kiểu âm thanh na ná Beach House (lúc mới nghe mình cực mê Dream Pop và Psychedelic). Kết quả cũng kha khá nghệ sĩ, nhưng nhờ những lần tình cờ ấy mà mình mới phát hiện ra The Lighthouse and The Whaler – một band indie pop còn rất mới ở thời điểm bấy giờ.

Venice là một bản nhạc pop với cấu trúc rất đơn giản – chỉ có một phần lyric và cứ thế lặp lại, nối tiếp nhau bằng tiếng “hò” (tạm gọi như thế :))). Nếu như lời bài hát có phần nhẹ nhàng tình cảm thì giai điệu của Venice lại đáng yêu không kém. Mấy anh trong nhóm sử dụng những nhạc cụ thường có như keyboard, guitar, bộ xắc hay string nhưng khi kết hợp lại tạo hiệu ứng lấp lánh truyền cảm. Thêm vào nữa, phần nhịp trống liên hồi cứ tạo cảm giác hồi hộp kiểu tim đập lúc các bạn nữ gặp thần tượng hay trai đẹp vậy.

Lắng nghe một bài hát như Venice, đôi khi mình thấy cuộc sống thật dịu dàng mà cũng không phức tạp cho lắm, giống như anh Michael LoPresti cứ lải nhải trong bài: “Chết thì dĩ nhiên mà cũng lạnh lắm/Sao chúng mình không yêu nhau nhở?”.

BLOSSOM – MEW AMAZING

1623730_10204251615070838_6714422690046943354_n

Mình xin được tạm gọi Mew Amazing là Mew Lee, đơn giản là mình không thích cái tên ban đầu, nghe tự phụ và rất vô duyên.

Sự nghiệp âm nhạc của Mew Lee đáng nhớ hơn với vai trò là một nhạc sĩ, bởi nhiều sản phẩm tự sáng tác cho bản thân cũng như hợp tác với các nghệ sĩ khác. Mew Lee có dịp được gây ấn tượng với công chúng bằng những ca khúc mang màu sắc tự thoại, kể chuyện và chiêm nghiệm đầy mới mẻ như Bác Làm Vườn và Con Chim Sâu, Ừ Thì, Gặp Tôi Mùa Rất Đông,… Ở vị trí của một ca sĩ, Mew Lee không thành công bằng bởi chất giọng yếu và lối hát làm màu không nên có. Nói gì thì nói, Mew Lee cũng là một đại diện cho thế hệ ca sĩ-nhạc sĩ kiểu mới, muốn khẳng định và thể hiện cá tính của mình trong một môi trường âm nhạc đã trở nên bão hòa và nhàm chán.

Single mới ra mắt, Blossom, là sản phẩm được sáng tác nhằm phục vụ cho chương trình Viet Pride – một sự kiện có quy mô dành cho LGBT tại miền Nam Việt Nam. Nhìn tổng thể, đây là một bài hát hơi hướm EDM kiểu Zedd, tức có phần intro dẫn dắt bằng synthesizer gây háo hức, nối tiếp bằng drum bass liên hồi và nổ “BÙM” với tempo nhanh và mạnh nhất. Một cấu trúc pop điển hình không có điểm gì mới. Mew Lee sử dụng tiếng synth nheo nhéo bên tai nghe thừa thãi ở phần đầu và kết thúc không liên quan ở phần cuối, hiệu quả của nó trở thành zero trừ phi đàn điện tử kiểu này được sử dụng ở phần giữa của bài hát (mặc dù được Mew Lee đưa vào nhưng chỉ ở âm lượng rất nhỏ).

Sai lầm tiếp theo của bài hát là việc Mew Lee thể hiện bài hát bằng tiếng Anh. Thú thực, mình không có vấn đề với ca sĩ Việt hát tiếng Anh nếu họ có khả năng phát âm, nhưng Mew Lee không phải là người như vậy. Phần lời bằng tiếng Anh nghe rất vần của tiếng Việt, và ngượng nghịu. Bản thân mình không quan tâm tới phần lời Việt của bài hát, bởi nó chỉ đặt vào một tầm mức an toàn của Mew Lee – không quá mạo hiểm về ca từ, vẫn rơi vào khuôn mẫu sáo rỗng của những bài hát cổ động nói chung.

Một trong những “Gay-anthem” khiến mình cảm thấy háo hức nhất gần đây phải kể đến Queen của Perfume Genius. Anh không ra sức kêu gọi hay hô hào cộng đồng phải làm chuyện gì lớn lao, anh tự đặt họ, và bản thân mình, lên trên đỉnh của niềm tự hào bằng nội lực cất lên từ tiếng hát, hay từ tiếng trống dồn dập. Quay lại bài viết về Mew Amazing, ta có thể hát Blossom một cách phong trào trong Viet Pride nhưng cũng sẽ sớm quên khi chương trình kết thúc. Mew Amazing ít ra cũng là một nghệ sĩ chịu tìm hiểu những thứ mới, nhưng anh nên sớm quay trở lại với những gì gần gũi và giản dị với anh nhất. Mew Lee đẹp nhất khi không màu mè.

Song of the day | Goodbye Weekend – Mac Demarco

71iftvufj7l-sl1400-1395949283

Lần đầu nghe Mac Demarco là vào một ngày mùa đông, trời khi ấy hơi lạnh, nhạc của anh cũng bắt đầu cất lên những giai điệu đầu tiên, với một tông màu chậm rãi, từ tốn, vang xa rồi bỗng dội lại đặc sệt như khói thuốc. Lúc ấy Mac gợi cho mình liên tưởng nhiều hơn về một người đàn ông hay lè nhè trong quán bar và hát những bài hát kể lể về đời sống cá nhân của anh. Ở Mac có gì đó nhí nhảnh, vô tư khiến người khác khó chịu (bạn có thể xem video Mac phỏng vấn Sky Ferreira), nhưng cũng có đôi khi anh thể hiện sự chịu khó chiêm nghiệm, suy nghĩ về cuộc sống xung quanh anh.

Goodbye Weekend cùng tiếng đàn guitar nghe như những vệt sáng lấp lánh cứ lướt qua mắt bạn lại là trải nghiệm mùa hè tuyệt vời nhất mà mình từng cảm nhận. Bài hát đơn giản là lời tự sự của Mac dành cho những lời phán xét mà mọi người dành cho anh. Thái độ của anh cũng nhẹ bẫng như tiếng guitar, không hề cau có, phiền phức như nhiều cái nhìn thiếu thiện cảm đối với Mac Demarco. Lắng nghe bài hát không nhất thiết cứ phải để tạm biệt ngày cuối tuần, bạn có thể nghe Mac hát khi đang thong dong trên chiếc xe cà tàng nào đó, thả hồn mình vào không gian rất riêng của anh…

Song of the Day | Meet Me In a House of Love – Cut Copy

Cut-Copy-Free-Your-Mind

Sự trở lại của Cut Copy với Free Your Mind không được đón nhận nồng nhiệt bởi các nhà phê bình như các album trước đây, tuy nhiên, đây cũng không hẳn là một album dở. Đa số các bài trong album mang đậm không khí club và nhạc house dễ khiến người nghe đung đưa lắc lư theo nhịp điệu. Single Meet Me In A House Of Love là trường hợp như vậy. bài hát đã được The Boring Thing đưa vào playlist tháng 7, các bạn có thể tìm thấy playlist này ở trong post trước.